About Me and the Blog

Welcome to From Rurban to Urban – a blog about the past, present and future of Finnish cities and urban life.

My name is Timo Hämäläinen and this blog is my personal attempt to draw attention to the urban environment in Finland. I have a background in Planning Geography from the University of Helsinki (MSc in 2010) and European Urban Cultures (POLIS), a joint program by select universities in Brussels, Tilburg, Manchester and Tallinn (Advanced MA in 2013). In the first programme I wrote my bachelor and master’s theses on urban sprawl in Finland, and in the latter I studied townhouse development in Helsinki and Stockholm.

My passions are greatly connected to the urban environment: Urban design, urban hikes, traveling and exploring new cities, the history of cities and the urban environment, and third places to name a few. In essence, I’m interested in the planning and development of cities as a cultural exercise, not as a technical one.

And a fundamental motive for me wanting to discuss the urban environment in Finland is that here cities are dominantly seen from that technical point of view. We love to discuss aspects of the city like traffic systems, technical details and dimensions of buildings, and recreational amenities, but never what our urban environment essentially looks and feels like or functions as a whole. We settle for what gets done.

I believe we should and could do so much better. Idealistically, I share a lot of views with the New Urbanist movement which I got acquainted with during a semester spent studying at San Diego State University. Our common concern is that during the past 60 years we’ve sadly lost just about all of our skill and vision to create urban spaces worth caring about.

The urban habitat is our future and we need to seek ways of making it as good as we can. I want to be a part of this process and this blog is a key element in my goal to try to make a difference. The blog is also a tool for me to explore our cities in greater detail.

I want to write in English, because I enjoy it and it also enables non-Finnish speakers to get some sense of what has been and is going on in urban Finland. I am not a native speaker, so please forgive all language mistakes you might (or already have) me(e)t.

My stuff has recently been featured on The Atlantic Cities and selected among “the best city blogs around around the world” by Guardian Cities. Thanks a trillion!

You can also read more about me in a feature by Helsingin Sanomat (in Finnish) and Helsinki Times (in English). See full list of media coverage here.

Another key element for making a difference and helping cities become better places is through work. As of August 2014, I also offer consulting services and am open to interesting collaboration opportunities. Please read more here, all inquiries are warmly welcome!

Feel free to contact me if you just want to drop me a line or have a great suggestion what I should write about next!

Find me on Twitter or connect with me on LinkedIn.

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

All photos and writing are my own unless stated otherwise. The blog’s content may be used freely for non-commercial blog posting, forum posting and similar publishing platforms with proper crediting. Please contact me for commercial use permissions.

Comments on this site are moderated to avoid spam so please be patient when commenting for the first time.

The blog banner photo is by Joneikifi from Wikimedia Commons.

12 thoughts on “About Me and the Blog”

  1. Hei.

    Ensinnäkin ihan upeaa, että olet liittynyt pääkaupunkiseutulaisten kaupunkisuunnittelubloggaajien joukkoon. Tervetuloa! Juuri kirjoitustesi kaltaista otetta ja osaamista kaivataan.

    Haluaisin esittää toiveen, että kirjoittaisit suomeksi. Uskon nimittäin, että blogillasi olisi osaltaan mahdollisuus vaikuttaa Helsingin seudun kehitykseen ja että sen lukijamäärät painoarvo suomeksi kirjoitettuna olisi merkittävästi suurempi. Englanninkielistä materiaalia tästä aiheesta on löydettävissä, mutta aika vähän ihmisiä, jotka Suomessa tekisivät jotain nimenomaan suomeksi.

    Jos kiinnostaa vaikuttaa ihan konkreettisesti, niin mulle voi käydä mussuttamassa noista Helsingin kaupunkisuunnittelulautakuntaan tulevista kaavoista (olen Osmo Soininvaaran henkilökohtainen varajäsen). Tiistaina on esimerkiksi Honkasuolle suunniteltu reilun tuhannen asukkaan pienkerros- ja pientaloalue. (http://mikkosarela.blogspot.com/2012/05/kslk-1552012-lista.html)

    Facebookissa on ryhmä Lisää kaupunkia Helsinkiin ja kaupunkisuunnittelua harrastavilla on pubimiitti joka kuukauden viimeinen tiistai. Tässä kuussa tapaamme 29.5. Kallio-liikkeen kanssa. Paikka on vielä avoin.

    Meitä muita kaupunki- ja liikennesuunnittelusta bloggaavia on ainakin. Tavoiteltu suunta vaikuttaisi olevan aika sama kuin sulla, mutta näkökulmat sitten vaihtelevat:
    Mikko Särelä (minä): http://mikkosarela.blogspot.com/
    Tolkku: http://tolkku.blogspot.com/
    Otso Kivekäs: http://vesirajassa.blogspot.com/
    Hannu Oskala: http://hannuoskala.fi/
    Patrick Jensen: http://patrickjensen.puheenvuoro.uusisuomi.fi/
    Martti Tulenheimo: http://marttitulenheimo.fi/
    Osmo Soininvaara: http://www.soininvaara.fi/
    Joel Jalkanen: http://jalkanen.blogspot.com/
    Lisäksi pääkaupunkiseudun vihreiden yhteinen blogi Ihmisten kaupunki: http://www.ihmistenkaupunki.fi/

    Pistä mailia tai tuu käymään meidän miiteissä. Tervetuloa mukaan tekemään Helsingistä parempi kaupunki!

  2. Hmm. Kuvittelin laittaneeni tänne vastauksen, mutta sitä ei ainakaan vielä näy. Joka tapauksessa tervetuloa mukaan kaupunkibloggaamaan. Meitä on kohtuullinen kasa muita ainakin pääkaupunkiseudulla.

    1. Jos mitenkään kykenet, toivoisin että kirjoittaisit suomeksi. Juuri tuollaista otetta kaivattaisiin suomenkielisessä keskustelussa mukaan. Itse luen ja kirjoitan sujuvasti englantia, mutta iso osa ihmisistä ei käytännössä lue englanniksi. Sinulla on sellaista osaamista, joka on tärkeää saada mukaan kaupunkisuunnittelublogosfääriin täällä Helsingin seudulla.

      Niin ja jos haluat vaikuttaa, niin minulle voi laittaa kommentteja Helsingissä kaavoituksesta. Esimerkiksi tiistaina olen kaupunkisuunnittelulautakunnassa ja siellä on Honkasuolla aika jännittävä kaava, josta mielelläni kuulisin kommentteja. http://mikkosarela.blogspot.com/2012/05/kslk-1552012-lista.html

      Niitä muita blogeja on mm.
      Mikko Särelä (allekirjoittanut): http://mikkosarela.blogspot.com/
      Otso Kivekäs: http://vesirajassa.blogspot.com/
      Tolkku: http://tolkku.blogspot.com/
      Osmo Soininvaara: http://www.soininvaara.fi/
      Hannu Oskala: http://hannuoskala.fi/
      Patrick Jensen: http://patrickjensen.puheenvuoro.uusisuomi.fi/
      Kirsi: http://virrassa.wordpress.com/

      1. About the writing in Finnish. I think Richard Florida would have something to say about this. Besides, surely all academics or professionals committed to the fullest comprehension of knowledge will be adequately conversant in English to negate the need for this excellent blog to be limited to Finnish. Timo is doing an outstanding job and it is not for nothing that he has been recognised internationally for his writing and contribution to urban (re)vitalisation.

  3. Moro Mikko! Hienoa, että olet surffannut blogiini. Uudet kommentoijat menevät moderoinnoin kautta, mutta hyväksytyn kommentin jälkeen tätä sensuuria ei enää ole. Pitää jatkossa katsoa meneekö tämä menettely liian hankalaksi jos kommenttimäärät kasvavat.

    Mahtavaa, että kirjoitukseni uppoavat. Aion kuitenkin jatkaa toistaiseksi englanniksi tämän blogin parissa, koska se tuntuu omalta jutultani. Mutta eihän sitä koskaan tiedä mitä tulevaisuus tuo tullessaan. Kiitos myös blogilinkeistä ja kutsusta pubimiittiin. Aina on mukavaa tutustua uusiin ihmisiiin!

  4. Very good Timo! I hope you keep raising this issue and make Helsinki future urban design truly reflective of all the many ideas of what it takes people to prosper in urban locales.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: